明朝时期中国的航海技术有能力到达美洲吗?

2022-06-15 20:11
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前几天在网上看到这么个帖子,引得很多网友评论,非常多的网友言之凿凿地说明朝时期的我国航海技术有能力到达美洲。对此我不是很认可,不过也懒得去搜集资料论证了,就以自己所掌握的一些常识简单阐述下自己的观点。

首先,先不说明朝的船舶制造技术能不能造得出适合远洋的海船,单单明朝的航海技术和天、地理等方面的知识就限制了明人的远洋能力。即便是把当时西班牙、葡萄牙的远洋海船交给明朝时代的中国人操纵,他们也很难到达美洲。


明朝时期,由于严格地禁海,明朝官方基本上丧失了制造适合远洋船只的技术,明代官船几乎全部为没有龙骨的平底船型,这种平底船型不适合在深海大洋长距离远航,结构强度和稳定性都达不到远洋要求。


其次,明朝时期的我国在航海技术及天文、地理知识等方面的认识还比较落后,很难在没有任何参照物的深海大洋中准确地辨明航向。当时我国海船出海时需要依靠近岸或者岛屿、岛链作为参照物。不要提什么司南,那玩意根本就不靠谱,地球南北磁极的磁力基本上不可能会让那么重勺子转起来,并准确地指向。有很多网友提到明初的郑和下西洋,先不提郑和下西洋的争议,但即便是郑和下西洋时的船只,根据记载也是平底船型,主要依靠近岸地标和岛屿作为参照物。


不过明朝的海盗和走私犯们倒是掌握了一定的西方造船及远洋技术,但限于地理和天文知识匮乏(无地标参照时完全依靠观天辨星),也仅能保证前往日本和南洋等地,依然需要靠近岸或者沿岛链作为参照物。并且逆风行驶技术不过硬,严重依赖季风行船,受季节影响较大,不具备全时段远洋能力。


欧洲人前往美洲,横跨的是大西洋,直线距离只有几千公里,但从中国前往美洲,不管是从上海附近的长江流域东行,还是从珠江流域的广州附近出海,抵达纬度相当的美洲西海岸,直线距离都远超欧洲至美洲的。跟从西欧抵达美洲东海岸根本不是一个难度等级!并且当时欧洲人掌握了远超我国的地理知识和航海技术以及远洋船只的制造技术。饶是如此,早期西班牙和葡萄牙人出海也要承受百分之三十至五十的人员死亡率,海难事故高得惊人!


要知道,别说明朝了,一直到清末之前,明清时期的南粮北运和其他大宗货物的运输还主要依靠京杭大运河,每年为了疏浚运河,都需要付出巨额的财政支出。一直到第二次鸦片战争之后,掌握了一定的航海及海船制造技术的清朝,才有能力把南北的大宗运输走海路,并且导致成本高昂的大运河——特别运河北段被日渐废弃。


可见在明清时期,别说远洋了,即便是从江浙地区前往北京的近岸航行,海损率都高得不可承受,否则你以为明清人傻么?放着不花钱的大海不去利用,而去花费巨大代价维持运河的畅通?要知道,当时可没有大型工程机械,每年疏浚运河花费的人力物力简直是天文数字!甚至为此还专门设置了一个运河总督。洋务运动掌握了一定的航海技术后,清末人用脚投票的结果是北运河被快速废弃,只有运河南方段因为水文条件较好,不需要花费太大代价维护而保持住了通航能力。

一个从南京至北京近岸航行的海损率都高得不可承受的国家,您给我说他有能力远航美洲?不管大家信不信,反正我是不信的。